A new species record of Melastomataceae for Costa Rica – Un nuevo registro de especie de Melastomataceae para Costa Rica

(Sí tenés problemas leyendo inglés, hásmelo saber y haré la traducción)

Blakea gregii was described not that long ago from Cerro Pate Macho in Chiriquí, Panama (Almeda, 1990). Since then, it was reported to be known from less than five collections, all from the type locality and nearby Cerro Horqueta also in Chiriquí (Almeda, 2000). Blakea gregii belongs to a group of species with green petals that includes B. austin-smithii, B. chlorantha, B. penduliflora, and B. purpusii, and can be distinguished from these species by “having uppermost internodes and elevated primary veins on abaxial leaf surfaces that are densely covered with appressed brown hairs 1-2.5 mm long, leaves that lack the saccate pseudoformicarial pouches at the petiole laminar junction, and outer and inner floral bracts that are shorter than the combined length of the hypanthium and calyx lobes” (Almeda, 2000).
During a series of expeditions led by Dr. Alex Monro of the Natural History Museum, London, with funding by the Darwin Initiative, and in collaboration with botanists from the National Institute for Biodiversity (INBio) of Costa Rica, the under collected locality of Fila Matama was visited. Fila Matama is located on the Caribbean slope of the Talamanca mountain range in the province of Limon in Costa Rica. Expeditions to this area usually result in interesting finds.
On October 29, 2007, botanists mainly from INBio collected specimens 11 km SW of the town of Aguas Zarcas in Fila Matama at an elevation between 1400 and 1500 meters above sea level. One of the plants they collected and photographed (see live pictures below) was an unusual species of Blakea with green petals. After studying the specimens, D. Santamaría and myself have come to the conclusion that it closely matches the type of B. gregii in the dense reddish indument of the leaf underside and small outer floral bracts (see images of the type of B. gregii below). The possibility remains that the Costa Rican material corresponds to a new species because of its longer peduncles and geographic disjunctive location. The fact that so few specimens of B. gregii and the recently discovered Costa Rican population exist, including the lack of good flowering specimens fo the Costa Rican population, precludes a better assessment and possible separation of the Costa Rican population as a new species.

Blakea_gregiiFigure 1. A. Abaxial surface of the leaf. B. Habit (note pendulous flowers). C. Flower buds to the left, and apparently eaten up older flower to the right. Photographs by Daniel Solano from specimen vouchered D. Santamaría et al. 6703 with at least one duplicate at INB.

type_comparisonFigure 2. A. Holotype of Blakea gregii. B. Specimen vouchered D. Santamaría et al. 6703 collected in Fila Matama, Limón, Costs Rica.


Almeda, F. 1990. New species and new combinations in Blakea and Topobea (Melastomataceae), with an historical perspective on generic limits in the tribe Blakeeae. Proc. Calif. Acad. Sci. 46: 299-326.

Almeda, F. 2000. A Synopsis of the Genus Blakea (Melastomataceae) in Mexico and Central America. Novon 10(4): 299-319.

Pollinator observations on Blakea maurofernandeziana by an orchid bee – Observaciones de la polinización de Blakea maurofernandeziana por una abeja de las orquídeas

(Traducción al español, abajo de las fotos)

A little while ago (January 4, 2012 to be exact), I received some photographs from my good friend, foremost expert on the flora of the Osa Peninsula in Costa Rica, and collaborator of this site, Reinaldo Aguilar. “Rei” as we call him, lives in Los Charcos de Osa where he leads his own research station. The forest there is amazingly diverse, including a lot of endemic species like the large melastome tree Miconia osaensis. The photographs I am about to share, are a selection of all the ones Rei took between 3:33 and 6:39 am of that day. They show the opening of the flower of the melastome Blakea maurofernandeziana (which occurs in Guerrero and Oaxaca in Mexico, and from Nicaragua to Panama) from flower bud to fully opened flower. During that process you will notice, among other things, how the style starts out straight and then bends towards one side. This is how you usually encounter this flower, with the style bent to one side. It always appears to be bent to the same side.
Another interesting aspect of this species is how the yellow area in the stamens, which is known to attract bees, is not where the anther pores from where the pollen comes out of are situated. This suggests that perhaps these flowers are deceptive and at least attempt to trick the bees when they visit. Then you will see the female orchid bee of the genus Euglossa visiting the flowers. Because of the still frames, it is impossible to see them buzzing them, but they do. That’s how they shake the pollen out of the stamens to take to their larvae and feed them. Lastly, in the last frames, you will notice the stigma with pollen deposited on it. We are not sure if that pollen is from another individual of the same species of plant but it might be and that’s likely how this plant gets pollinated.
Thank you Rei! For your time, patience and willingness to share these amazing observations!


Hace poco tiempo (Enero 4, 2012 para ser exacto), recibí unas fotografías de mi buen amigo, experto de la flora de la Península de Osa, y colaborador de esta página, Reinaldo Aguilar. “Rei”, como le decimos, vive en Los Charcos de Osa donde lidera su propia estación de investigación. El bosque ahi es sumamente diverso, incluyendo muchas especies endemicas como el arbol grande de melas Miconia osaensis. Las fotografías que voy a compartir son una selección de todas las que tomó Rei entre las 3:33 y 6:39 am de ese día. En ellas veran a una flor de Blakea maurofernandeziana (la cual ocurre en Guerrero y Oaxaca en México, y de Nicaragua a Panamá) abriéndose desde botón floral hasta flor totalmente abierta. Durante dicho proceso, notarán, entre otras cosas, como el estilo comienza recto y luego se dobla hacia un lado. De esta forma es como usualmente uno se encuentra esta flor, con el estilo doblado hacia un lado. Siempre parece estar doblado al mismo lado.
Otro aspecto interesante en esta especie es como la zona amarilla en los estambres, la cual se sabe atrae a las abejas, no está situada donde se encuetran los poros por donde sale el polen. Esto sugiere que tal vez estas flores por lo menos intentan engañar a las abejas cuando son visitadas. Después verán a una hembra abeja de las orquídeas del género Euglossa visitando las flores. Debido a que las fotos son estáticas, es imposible ver a las abejas zumbando las flores, pero lo hacen. Así es como sacan el polen de las anteras para llevárselo y dárselo de comer a las larvas. En las últimas fotos, notarán el estigma con polen depositado en él. No estamos seguros si el polen es de un individo de la misma especie pero es posible y así es como posiblmente es polinizada esta especie.
Gracias Rei! Por tu tiempo, paciencia, y ganas de compartir estas increíbles observaciones!

Perhaps the most unusual style in the Melastomataceae – Posiblemente el estilo más inusual en Melastomataceae

I wanted to share the style with the weirdest morphology I’ve seen in any melastome. This kind of style that is thin and then abruptly enlarges, appears to be present in every species of the genus Monolena. Why this morphology? I have no clue…If you have seen something like this or weirder in a melastome do let us know!

Quería compartirles el estilo con la morfología mas rara que he visto en las melastomatáceas. Este estilo, el cual es muy delgado y se hace ancho abruptamente parece ser único en las especies del género Monolena. Porque esta morfologia? Ni idea…Sí has visto algo así o más raro en una melas dejanos saber!

Voucher specimen for SEM. Panamá: Veraguas, Parque Nacional Santa Fé, aproximadamente de 3 a 6 km pasando la Escuela Agrícola Alto de Piedra, 647 m, 17 de setiembre 2011, R. Kriebel & J. Burke 5720 (NY, PMA)

For more information on the genus and some images of two species (for now) go here.
Para más información sobre el género e imégenes de dos especies (por ahora) ir acá.

Triolena calciphila recollected

La especie endémica de Guatemala Triolena calciphila (Standl. & Steyerm.) Standl. & L.O. Williams es muy rara y conocida hasta donde he podido encontrar de tres especímenes, uno de Alexader Skutch, otro de Hans von Türckheim, y el último de Warren D. Stevens. Acá les comparto unas fotos de una población que encontramos en Cobán, Alta Verapaz.

The endemic species Triolena calciphila (Standl. & Steyerm.) Standl. & L.O. Williams is very rare and as far as I have been able to find out known from three specimens, one by Alexader Skutch, another by Hans von Türckheim, and the last one by Warren D. Stevens. Here I share a couple of pictures of a population we found in Coban, Alta Verapaz.

Guatemala: Alta Verapaz, Cobán, Intersección de camino de terracería y Quebrada Sacsae, a lo largo del río, 11 Jun 2011, 460 m, R. Kriebel et al. 5577 (NY).


Bienvenidos a la casa de las Melas de Centroamérica! – Welcome to the home of the Melastomes of Central America!

Bienvenidos a la nueva página web y blog de las melastomátaceas de Centroamérica! Este sitio servirá como una avenida para documentar y compartir información sobre la filogenia, taxonomía e historia natural de la familia Melastomataceae en la región. La intención es que también funcione como una herramienta para la identificación de las especies de Centroamérica. Para este propósito he comenzado a incluir páginas de especies poco a poco. Por ahora, sólo tienen fotos pero la idea es agregar información. Sí alguien desea compartir fotos de alguna especie u otra información, nada mas mándeme un mensaje y la incluímos.

Welcome to the new website and blog of the melastomes of Central America! This site will serve as an avenue to document and share information on the phylogeny, taxonomy and natural history of the family Melastomataceae of this region. It is also intended to serve as a tool for the identification of species in Central America. For this purpose I have started adding species pages little by little. For now these pages only include images but the idea is to add more information. If you wish to share photographs or other information on these plants just shoot me a message and we will include it.