Finally Miconia calocoma in bloom! – Finalmente Miconia calocoma con flores!

(Traducción al español abajo de la foto)

Miconia calocoma is a small tree endemic to the Caribbean lowlands of Costa Rica where it grows from about 20 to 600 m in elevation. It was proposed as a new species in 1989 by Dr. Frank Almeda and is known from very few specimens. I have had the luck of collecting this species in La Cabanga of Guatuso in the province of Alajuela, and at La Selva Biological Station in Heredia. In the former locality it was surprisingly somewhat common but at La Selva it is quite rare. Unfortunately I have never been able to find it in bloom and as far as I know nobody has photographed it blooming. Until now! The great naturalist and Melastomataceae expert at La Selva Enrique Salicetti has been keeping a close eye at some individuals and finally caught it blooming! Here is an amazing image of the flowers taken by Enrique. More images will be posted on its Species Page in the future.

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Miconia calocoma es un árbol pequeño endémico de las zonas bajas del Caribe de Costa Rica, donde crece de 20-600 m de elevación. Fue propuesto como una nueva especie en 1989 por el Dr. Frank Almeda y se conoce de muy pocos especímenes. He tenido la suerte de colectar esta especie en La Cabanga de Guatuso en la provincia de Alajuela y en la Estación Biológica La Selva en Heredia. En la primer localidad sorpresivamente era relativamente común, pero en La Selva es bastante rara. Desafortunadamente nunca he podido encontrarla con flores y hasta donde conozco nadie la ha fotografiado con flores. Hasta ahora! El gran naturalista y experto de las Melastomataceae de La Selva Enrique Salicetti ha estado pendiente de unos individuos y finalmente la encontró con flores! Acá una foto buenísima tomada por Enrique. Más imágenes serán puestas en su “Species page” (Pagina de especie”) en el futuro.

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Searching for the pollinator of Blakea maurofernadeziana – Buscando el polinizador de Blakea maurofernadeziana

(Traducción al español abajo de la foto)

I recently posted some images of a species of Euglossa visiting the flowers of Blakea maurofernadeziana. The bee is somewhat small in comparison to the size of the androecium and gynoecium of the flower so a colleague asked me if perhaps this bee was not the actual pollinator. Indeed it is possible a larger bee is the pollinator. We still need to really study the species but it is always nice to share a good picture of a bee on a melastome flower. So here goes. This photograph comes to us from Ronny Josue Morales Mesén in Costa Rica. We can tell it is Blakea maurofernandeziana because of the yellow calyx tubes and sepals in the flowers that have gone on to fruiting. Also, in the central flower as well as in the one below, we can see the style bent to one side. This is always so in this species, as are the almost perpendicular stamens placed flat. The bee appears to be a female carpenter bee (Xylocopa sp.). We know it’s a female because they are the ones that collect pollen to take to the larvae. It does seem to fit the flower better than the Euglossa and might be a better pollinator of the plant. If somebody knows what the bee is, please let us know!

Blakea_maurofernadeziana_R_Mesen

Reciéntemente puse unas fotos de una Euglossa visitando las flores de Blakea maurofernadeziana. La abeja es algo pequeña en comparación con en el tamaño del androceo y gineceo de la flor entonces un colega me preguntó si tal vez esta no era la polarizadora de la planta. Definitivamente esto es possible, y que la abeja polinizadora sea más grande. En realidad necesitamos estudiar la especie en detalle, pero siempre es bonito compartir fotos de abejas en flores de melas. Esta foto nos la manda Ronny Josue Morales Mesén de Costa Rica. Sabemos que es Blakea maurofernandeziana por el cáliz amarillo en frutos inmaduros. Además, en la flor central y la de abajo, se observa el estilo doblado hacia un lado. Esto siempre es así en esta especie, así como los estambres perpendiculares al estilo y aplanados. La hembra parece ser una hembra de (Xylocopa sp.). Sabemos que hembra porque son las que zumban las flores para llevar el polen a la larva. Esta abeja parece calzar la flor mejor que la Euglossa y tal vez sea mejor polinizadora de la planta. Si alguien sabe cual es la abeja, dejanos saber!