Searching for the pollinator of Blakea maurofernadeziana – Buscando el polinizador de Blakea maurofernadeziana

(Traducción al español abajo de la foto)

I recently posted some images of a species of Euglossa visiting the flowers of Blakea maurofernadeziana. The bee is somewhat small in comparison to the size of the androecium and gynoecium of the flower so a colleague asked me if perhaps this bee was not the actual pollinator. Indeed it is possible a larger bee is the pollinator. We still need to really study the species but it is always nice to share a good picture of a bee on a melastome flower. So here goes. This photograph comes to us from Ronny Josue Morales Mesén in Costa Rica. We can tell it is Blakea maurofernandeziana because of the yellow calyx tubes and sepals in the flowers that have gone on to fruiting. Also, in the central flower as well as in the one below, we can see the style bent to one side. This is always so in this species, as are the almost perpendicular stamens placed flat. The bee appears to be a female carpenter bee (Xylocopa sp.). We know it’s a female because they are the ones that collect pollen to take to the larvae. It does seem to fit the flower better than the Euglossa and might be a better pollinator of the plant. If somebody knows what the bee is, please let us know!

Blakea_maurofernadeziana_R_Mesen

Reciéntemente puse unas fotos de una Euglossa visitando las flores de Blakea maurofernadeziana. La abeja es algo pequeña en comparación con en el tamaño del androceo y gineceo de la flor entonces un colega me preguntó si tal vez esta no era la polarizadora de la planta. Definitivamente esto es possible, y que la abeja polinizadora sea más grande. En realidad necesitamos estudiar la especie en detalle, pero siempre es bonito compartir fotos de abejas en flores de melas. Esta foto nos la manda Ronny Josue Morales Mesén de Costa Rica. Sabemos que es Blakea maurofernandeziana por el cáliz amarillo en frutos inmaduros. Además, en la flor central y la de abajo, se observa el estilo doblado hacia un lado. Esto siempre es así en esta especie, así como los estambres perpendiculares al estilo y aplanados. La hembra parece ser una hembra de (Xylocopa sp.). Sabemos que hembra porque son las que zumban las flores para llevar el polen a la larva. Esta abeja parece calzar la flor mejor que la Euglossa y tal vez sea mejor polinizadora de la planta. Si alguien sabe cual es la abeja, dejanos saber!

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