Most likely first photographs of the Costa Rican endemic Miconia incurva – Lo más probable las primeras fotos de la especie endémica de Costa Rica Miconia incurva

(en español abajo de las fotos)

Miconia incurva Gleason is an endemic tree to cloud forests on the Caribbean slope of the main cordilleras of Costa Rica. It is quite a distinctive species because of its leaf under side covered in indument, and large flowers with long and clawed calyx teeth. It is a very rare species and I have been wanting to collect it for a while but have yet to encounter it. It was a great surprise to receive some photographs of M. incurva from Costa Rican botanist and contributor to this site Ronny Josué Morales Mesén. He collected it in bloom December 9, 2013, in the province of Alajuela, specifically in El Castillo, on the slopes of Arenal volcano in the canton of San Carlos, 17 km west of Fortuna, at 1000 m in elevation. The specimen was deposited at the Museo Nacional of Costa Rica (acronym CR) and vouchered R. Morales Mesén 25. Below are a couple of photographs of this rare tree taken by Ronny. I think they are the only ones known of the flowers of this species. Thank you for showing us the flowers of this rare species Ronny!



Miconia incurva Gleason es un arbol endemico de los bosques nubosos de la vertiente Caribe de las principales cordilleras de Costa Rica. Es una especie bastante distinctiva por tener el enves de la hojas cubierto de tricomas, y flores grandes con dientes del caliz largos y en forma de garra. Esta especie es bastante rara y la he querido colectar hace tiempo pero todavia no me la he topado. Fue una gran sorpresa recibir una fotos de M. incurva del botanico y contribuyente a esta pagina Ronny Josue Morales Mesén. EL la colectó en flores el 9 de Diciembre, 2013, en la provincia de Alajuela, específicamente en la localidad de El Castillo, en las faldas del Volcán Arenal, cantón de Alajuela, 17 km al oeste de Fortuna, a 1000 m de elevación. El especímen fue depositado en el Museo Nacional de Costa Rica (acrónimo CR) bajo el número R. Morales Mesén 25. Abajo un par de fotos de este árbol raro tomadas por Ronny. Yo creo que son las únicas fotos que existen hasta el momento de esta especie con flores. Gracias por enseñarnos las flores de esta especie tan rara Ronny!

Finally Miconia calocoma in bloom! – Finalmente Miconia calocoma con flores!

(Traducción al español abajo de la foto)

Miconia calocoma is a small tree endemic to the Caribbean lowlands of Costa Rica where it grows from about 20 to 600 m in elevation. It was proposed as a new species in 1989 by Dr. Frank Almeda and is known from very few specimens. I have had the luck of collecting this species in La Cabanga of Guatuso in the province of Alajuela, and at La Selva Biological Station in Heredia. In the former locality it was surprisingly somewhat common but at La Selva it is quite rare. Unfortunately I have never been able to find it in bloom and as far as I know nobody has photographed it blooming. Until now! The great naturalist and Melastomataceae expert at La Selva Enrique Salicetti has been keeping a close eye at some individuals and finally caught it blooming! Here is an amazing image of the flowers taken by Enrique. More images will be posted on its Species Page in the future.


Miconia calocoma es un árbol pequeño endémico de las zonas bajas del Caribe de Costa Rica, donde crece de 20-600 m de elevación. Fue propuesto como una nueva especie en 1989 por el Dr. Frank Almeda y se conoce de muy pocos especímenes. He tenido la suerte de colectar esta especie en La Cabanga de Guatuso en la provincia de Alajuela y en la Estación Biológica La Selva en Heredia. En la primer localidad sorpresivamente era relativamente común, pero en La Selva es bastante rara. Desafortunadamente nunca he podido encontrarla con flores y hasta donde conozco nadie la ha fotografiado con flores. Hasta ahora! El gran naturalista y experto de las Melastomataceae de La Selva Enrique Salicetti ha estado pendiente de unos individuos y finalmente la encontró con flores! Acá una foto buenísima tomada por Enrique. Más imágenes serán puestas en su “Species page” (Pagina de especie”) en el futuro.

Searching for the pollinator of Blakea maurofernadeziana – Buscando el polinizador de Blakea maurofernadeziana

(Traducción al español abajo de la foto)

I recently posted some images of a species of Euglossa visiting the flowers of Blakea maurofernadeziana. The bee is somewhat small in comparison to the size of the androecium and gynoecium of the flower so a colleague asked me if perhaps this bee was not the actual pollinator. Indeed it is possible a larger bee is the pollinator. We still need to really study the species but it is always nice to share a good picture of a bee on a melastome flower. So here goes. This photograph comes to us from Ronny Josue Morales Mesén in Costa Rica. We can tell it is Blakea maurofernandeziana because of the yellow calyx tubes and sepals in the flowers that have gone on to fruiting. Also, in the central flower as well as in the one below, we can see the style bent to one side. This is always so in this species, as are the almost perpendicular stamens placed flat. The bee appears to be a female carpenter bee (Xylocopa sp.). We know it’s a female because they are the ones that collect pollen to take to the larvae. It does seem to fit the flower better than the Euglossa and might be a better pollinator of the plant. If somebody knows what the bee is, please let us know!


Reciéntemente puse unas fotos de una Euglossa visitando las flores de Blakea maurofernadeziana. La abeja es algo pequeña en comparación con en el tamaño del androceo y gineceo de la flor entonces un colega me preguntó si tal vez esta no era la polarizadora de la planta. Definitivamente esto es possible, y que la abeja polinizadora sea más grande. En realidad necesitamos estudiar la especie en detalle, pero siempre es bonito compartir fotos de abejas en flores de melas. Esta foto nos la manda Ronny Josue Morales Mesén de Costa Rica. Sabemos que es Blakea maurofernandeziana por el cáliz amarillo en frutos inmaduros. Además, en la flor central y la de abajo, se observa el estilo doblado hacia un lado. Esto siempre es así en esta especie, así como los estambres perpendiculares al estilo y aplanados. La hembra parece ser una hembra de (Xylocopa sp.). Sabemos que hembra porque son las que zumban las flores para llevar el polen a la larva. Esta abeja parece calzar la flor mejor que la Euglossa y tal vez sea mejor polinizadora de la planta. Si alguien sabe cual es la abeja, dejanos saber!

A new species record of Melastomataceae for Costa Rica – Un nuevo registro de especie de Melastomataceae para Costa Rica

(Sí tenés problemas leyendo inglés, hásmelo saber y haré la traducción)

Blakea gregii was described not that long ago from Cerro Pate Macho in Chiriquí, Panama (Almeda, 1990). Since then, it was reported to be known from less than five collections, all from the type locality and nearby Cerro Horqueta also in Chiriquí (Almeda, 2000). Blakea gregii belongs to a group of species with green petals that includes B. austin-smithii, B. chlorantha, B. penduliflora, and B. purpusii, and can be distinguished from these species by “having uppermost internodes and elevated primary veins on abaxial leaf surfaces that are densely covered with appressed brown hairs 1-2.5 mm long, leaves that lack the saccate pseudoformicarial pouches at the petiole laminar junction, and outer and inner floral bracts that are shorter than the combined length of the hypanthium and calyx lobes” (Almeda, 2000).
During a series of expeditions led by Dr. Alex Monro of the Natural History Museum, London, with funding by the Darwin Initiative, and in collaboration with botanists from the National Institute for Biodiversity (INBio) of Costa Rica, the under collected locality of Fila Matama was visited. Fila Matama is located on the Caribbean slope of the Talamanca mountain range in the province of Limon in Costa Rica. Expeditions to this area usually result in interesting finds.
On October 29, 2007, botanists mainly from INBio collected specimens 11 km SW of the town of Aguas Zarcas in Fila Matama at an elevation between 1400 and 1500 meters above sea level. One of the plants they collected and photographed (see live pictures below) was an unusual species of Blakea with green petals. After studying the specimens, D. Santamaría and myself have come to the conclusion that it closely matches the type of B. gregii in the dense reddish indument of the leaf underside and small outer floral bracts (see images of the type of B. gregii below). The possibility remains that the Costa Rican material corresponds to a new species because of its longer peduncles and geographic disjunctive location. The fact that so few specimens of B. gregii and the recently discovered Costa Rican population exist, including the lack of good flowering specimens fo the Costa Rican population, precludes a better assessment and possible separation of the Costa Rican population as a new species.

Blakea_gregiiFigure 1. A. Abaxial surface of the leaf. B. Habit (note pendulous flowers). C. Flower buds to the left, and apparently eaten up older flower to the right. Photographs by Daniel Solano from specimen vouchered D. Santamaría et al. 6703 with at least one duplicate at INB.

type_comparisonFigure 2. A. Holotype of Blakea gregii. B. Specimen vouchered D. Santamaría et al. 6703 collected in Fila Matama, Limón, Costs Rica.


Almeda, F. 1990. New species and new combinations in Blakea and Topobea (Melastomataceae), with an historical perspective on generic limits in the tribe Blakeeae. Proc. Calif. Acad. Sci. 46: 299-326.

Almeda, F. 2000. A Synopsis of the Genus Blakea (Melastomataceae) in Mexico and Central America. Novon 10(4): 299-319.

Pollinator observations on Blakea maurofernandeziana by an orchid bee – Observaciones de la polinización de Blakea maurofernandeziana por una abeja de las orquídeas

(Traducción al español, abajo de las fotos)

A little while ago (January 4, 2012 to be exact), I received some photographs from my good friend, foremost expert on the flora of the Osa Peninsula in Costa Rica, and collaborator of this site, Reinaldo Aguilar. “Rei” as we call him, lives in Los Charcos de Osa where he leads his own research station. The forest there is amazingly diverse, including a lot of endemic species like the large melastome tree Miconia osaensis. The photographs I am about to share, are a selection of all the ones Rei took between 3:33 and 6:39 am of that day. They show the opening of the flower of the melastome Blakea maurofernandeziana (which occurs in Guerrero and Oaxaca in Mexico, and from Nicaragua to Panama) from flower bud to fully opened flower. During that process you will notice, among other things, how the style starts out straight and then bends towards one side. This is how you usually encounter this flower, with the style bent to one side. It always appears to be bent to the same side.
Another interesting aspect of this species is how the yellow area in the stamens, which is known to attract bees, is not where the anther pores from where the pollen comes out of are situated. This suggests that perhaps these flowers are deceptive and at least attempt to trick the bees when they visit. Then you will see the female orchid bee of the genus Euglossa visiting the flowers. Because of the still frames, it is impossible to see them buzzing them, but they do. That’s how they shake the pollen out of the stamens to take to their larvae and feed them. Lastly, in the last frames, you will notice the stigma with pollen deposited on it. We are not sure if that pollen is from another individual of the same species of plant but it might be and that’s likely how this plant gets pollinated.
Thank you Rei! For your time, patience and willingness to share these amazing observations!


Hace poco tiempo (Enero 4, 2012 para ser exacto), recibí unas fotografías de mi buen amigo, experto de la flora de la Península de Osa, y colaborador de esta página, Reinaldo Aguilar. “Rei”, como le decimos, vive en Los Charcos de Osa donde lidera su propia estación de investigación. El bosque ahi es sumamente diverso, incluyendo muchas especies endemicas como el arbol grande de melas Miconia osaensis. Las fotografías que voy a compartir son una selección de todas las que tomó Rei entre las 3:33 y 6:39 am de ese día. En ellas veran a una flor de Blakea maurofernandeziana (la cual ocurre en Guerrero y Oaxaca en México, y de Nicaragua a Panamá) abriéndose desde botón floral hasta flor totalmente abierta. Durante dicho proceso, notarán, entre otras cosas, como el estilo comienza recto y luego se dobla hacia un lado. De esta forma es como usualmente uno se encuentra esta flor, con el estilo doblado hacia un lado. Siempre parece estar doblado al mismo lado.
Otro aspecto interesante en esta especie es como la zona amarilla en los estambres, la cual se sabe atrae a las abejas, no está situada donde se encuetran los poros por donde sale el polen. Esto sugiere que tal vez estas flores por lo menos intentan engañar a las abejas cuando son visitadas. Después verán a una hembra abeja de las orquídeas del género Euglossa visitando las flores. Debido a que las fotos son estáticas, es imposible ver a las abejas zumbando las flores, pero lo hacen. Así es como sacan el polen de las anteras para llevárselo y dárselo de comer a las larvas. En las últimas fotos, notarán el estigma con polen depositado en él. No estamos seguros si el polen es de un individo de la misma especie pero es posible y así es como posiblmente es polinizada esta especie.
Gracias Rei! Por tu tiempo, paciencia, y ganas de compartir estas increíbles observaciones!

Perhaps the most unusual style in the Melastomataceae – Posiblemente el estilo más inusual en Melastomataceae

I wanted to share the style with the weirdest morphology I’ve seen in any melastome. This kind of style that is thin and then abruptly enlarges, appears to be present in every species of the genus Monolena. Why this morphology? I have no clue…If you have seen something like this or weirder in a melastome do let us know!

Quería compartirles el estilo con la morfología mas rara que he visto en las melastomatáceas. Este estilo, el cual es muy delgado y se hace ancho abruptamente parece ser único en las especies del género Monolena. Porque esta morfologia? Ni idea…Sí has visto algo así o más raro en una melas dejanos saber!

Voucher specimen for SEM. Panamá: Veraguas, Parque Nacional Santa Fé, aproximadamente de 3 a 6 km pasando la Escuela Agrícola Alto de Piedra, 647 m, 17 de setiembre 2011, R. Kriebel & J. Burke 5720 (NY, PMA)

For more information on the genus and some images of two species (for now) go here.
Para más información sobre el género e imégenes de dos especies (por ahora) ir acá.

Triolena calciphila recollected

La especie endémica de Guatemala Triolena calciphila (Standl. & Steyerm.) Standl. & L.O. Williams es muy rara y conocida hasta donde he podido encontrar de tres especímenes, uno de Alexader Skutch, otro de Hans von Türckheim, y el último de Warren D. Stevens. Acá les comparto unas fotos de una población que encontramos en Cobán, Alta Verapaz.

The endemic species Triolena calciphila (Standl. & Steyerm.) Standl. & L.O. Williams is very rare and as far as I have been able to find out known from three specimens, one by Alexader Skutch, another by Hans von Türckheim, and the last one by Warren D. Stevens. Here I share a couple of pictures of a population we found in Coban, Alta Verapaz.

Guatemala: Alta Verapaz, Cobán, Intersección de camino de terracería y Quebrada Sacsae, a lo largo del río, 11 Jun 2011, 460 m, R. Kriebel et al. 5577 (NY).


Bienvenidos a la casa de las Melas de Centroamérica! – Welcome to the home of the Melastomes of Central America!

Bienvenidos a la nueva página web y blog de las melastomátaceas de Centroamérica! Este sitio servirá como una avenida para documentar y compartir información sobre la filogenia, taxonomía e historia natural de la familia Melastomataceae en la región. La intención es que también funcione como una herramienta para la identificación de las especies de Centroamérica. Para este propósito he comenzado a incluir páginas de especies poco a poco. Por ahora, sólo tienen fotos pero la idea es agregar información. Sí alguien desea compartir fotos de alguna especie u otra información, nada mas mándeme un mensaje y la incluímos.

Welcome to the new website and blog of the melastomes of Central America! This site will serve as an avenue to document and share information on the phylogeny, taxonomy and natural history of the family Melastomataceae of this region. It is also intended to serve as a tool for the identification of species in Central America. For this purpose I have started adding species pages little by little. For now these pages only include images but the idea is to add more information. If you wish to share photographs or other information on these plants just shoot me a message and we will include it.