Pollinator observations on Blakea maurofernandeziana by an orchid bee – Observaciones de la polinización de Blakea maurofernandeziana por una abeja de las orquídeas

(Traducción al español, abajo de las fotos)

A little while ago (January 4, 2012 to be exact), I received some photographs from my good friend, foremost expert on the flora of the Osa Peninsula in Costa Rica, and collaborator of this site, Reinaldo Aguilar. “Rei” as we call him, lives in Los Charcos de Osa where he leads his own research station. The forest there is amazingly diverse, including a lot of endemic species like the large melastome tree Miconia osaensis. The photographs I am about to share, are a selection of all the ones Rei took between 3:33 and 6:39 am of that day. They show the opening of the flower of the melastome Blakea maurofernandeziana (which occurs in Guerrero and Oaxaca in Mexico, and from Nicaragua to Panama) from flower bud to fully opened flower. During that process you will notice, among other things, how the style starts out straight and then bends towards one side. This is how you usually encounter this flower, with the style bent to one side. It always appears to be bent to the same side.
Another interesting aspect of this species is how the yellow area in the stamens, which is known to attract bees, is not where the anther pores from where the pollen comes out of are situated. This suggests that perhaps these flowers are deceptive and at least attempt to trick the bees when they visit. Then you will see the female orchid bee of the genus Euglossa visiting the flowers. Because of the still frames, it is impossible to see them buzzing them, but they do. That’s how they shake the pollen out of the stamens to take to their larvae and feed them. Lastly, in the last frames, you will notice the stigma with pollen deposited on it. We are not sure if that pollen is from another individual of the same species of plant but it might be and that’s likely how this plant gets pollinated.
Thank you Rei! For your time, patience and willingness to share these amazing observations!

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Hace poco tiempo (Enero 4, 2012 para ser exacto), recibí unas fotografías de mi buen amigo, experto de la flora de la Península de Osa, y colaborador de esta página, Reinaldo Aguilar. “Rei”, como le decimos, vive en Los Charcos de Osa donde lidera su propia estación de investigación. El bosque ahi es sumamente diverso, incluyendo muchas especies endemicas como el arbol grande de melas Miconia osaensis. Las fotografías que voy a compartir son una selección de todas las que tomó Rei entre las 3:33 y 6:39 am de ese día. En ellas veran a una flor de Blakea maurofernandeziana (la cual ocurre en Guerrero y Oaxaca en México, y de Nicaragua a Panamá) abriéndose desde botón floral hasta flor totalmente abierta. Durante dicho proceso, notarán, entre otras cosas, como el estilo comienza recto y luego se dobla hacia un lado. De esta forma es como usualmente uno se encuentra esta flor, con el estilo doblado hacia un lado. Siempre parece estar doblado al mismo lado.
Otro aspecto interesante en esta especie es como la zona amarilla en los estambres, la cual se sabe atrae a las abejas, no está situada donde se encuetran los poros por donde sale el polen. Esto sugiere que tal vez estas flores por lo menos intentan engañar a las abejas cuando son visitadas. Después verán a una hembra abeja de las orquídeas del género Euglossa visitando las flores. Debido a que las fotos son estáticas, es imposible ver a las abejas zumbando las flores, pero lo hacen. Así es como sacan el polen de las anteras para llevárselo y dárselo de comer a las larvas. En las últimas fotos, notarán el estigma con polen depositado en él. No estamos seguros si el polen es de un individo de la misma especie pero es posible y así es como posiblmente es polinizada esta especie.
Gracias Rei! Por tu tiempo, paciencia, y ganas de compartir estas increíbles observaciones!
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